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L’ÉGLISE SAINT MARTIN

 

 

L

 

a Paroisse de Versonnex qui dès le Moyen-Age portait le nom de Versonay, Versonney, semble avoir été dépendante de  l’Abbaye de Beaumont en Pays Vaudois.  Une chapelle, où un oratoire consacré à Marie,  situé à Villars-Dame lui était rattachée. (D’où le nom à une époque de Villars-Notre-Dame).

 

 

 

L’église actuelle consacrée à Saint Martin,  n’est pas d’origine. On est porté à croire  qu’elle a été reconstruite après l’invasion des Bernois au XVIe siècle qui ont ravagé l’ensemble du Pays de Gex. Cette reconstruction – sans clocher – a été exécutée dans de difficiles conditions financières.  En effet, lors des travaux de remise en état intérieur au début des années 80,  il a été  constaté que le chœur et la nef étaient bâtis de galets roulés  sans doute tirés  de l’Oudar tout proche. Cette maçonnerie  à l’appareillage rudimentaire, à l’équerrage  et à l’aplomb aléatoire est  jointoyée au mortier de chaux. Certaines embrasures sont même constituées de molasse. Le clocher  actuel fut édifié  au XVIIIe siècle dans de meilleures conditions.

 

 

L’église et son environnement vers 1900

 

Également  construit en boulets, ses chaînages d’angle sont constitués de pierres  en calcaire  du Jura taillées et appareillées à joints vifs, avec simplement un lit de pose de mortier de chaux. La toiture du clocher ne fut jamais terminée. Elle est restée  plate, surmontée d’un clocheton principal  et de quatre autres plus petits situés aux angles de la toiture. Ils sont tous surmontés d’une croix. La charpente s’arrête au niveau de la corniche supérieure. L’ensemble devait être, à l’origine recouvert de plomb puis  de tôle d’acier galvanisé. Louis Simon, ferblantier au village lors de la rénovation  des années 80, l’a reconstitué  en cuivre.

 

(Pour la petite histoire, le clocher de Sauverny était  identique. Ce n’est qu’il a une trentaine d’année qu’il a été recouvert de la toiture que nous lui connaissons).   

 

Curieusement, l’entrée de l’église tournant le dos à la route, son accès se fait obligatoirement par le cimetière. 

 

A ce sujet, il convient de noter que, de part et d’autre de l’entrée  se trouvent deux pierres tombales appuyées contre le mur.  Primitivement placées à plat devant l’entrée, elles ont été remises en état et déplacées afin d’éviter leur dégradation.  Ces pierres recouvraient les dépouilles  de deux personnages natifs de Versonnex   .

 

Il s’agit de Gabriel et d’Etienne-Marie Rouph de Varicourt membres d’une grande famille  d’aristocrates serviteurs de l’état, du Roi et pour certains de l’église. Tous deux, officiers supérieurs de cavalerie, Chevaliers de l’Ordre de Saint Louis. (L’étude de cette famille  est développée dans un ouvrage consacré à l’Histoire de Versonnex en préparation. NDLR)

 

Autrefois, des gens d’église  voire de simples fidèles, étaient enterrés en pleine terre dans la nef. Il en a été découvert  les ossements lors de la rénovation des années 80.

 

 

 

Les vitraux, d’avant cette rénovation, étaient de verre peint, en très mauvais état. Il fut décidé par l’Association des Amis de l’église d’en remplacer deux par des ouvrages de styles plus contemporains dont la réalisation de la maquette fut confiée  à Gisela Unser  de Versonnex. La taille et l’assemblage des pièces ont  été exécutés par Maitre Darnisse de Bourg en Bresse qui a également remis en état les autres vitraux. Ces deux vitraux, malgré leur petite taille, sont  particulièrement intéressants par leur puissance  d’une grande sobriété chaude et lumineuse.

 

Parmi eux, nous pouvons remarquer dans le fond du chœur, de part et d’autre de l’autel, les effigies de Saint Michel  terrassant le dragon et de saint Martin en costume d’évêque.

 

Les frais engagés par la Commune (François Meylan étaient Maire) pour cette première opération furent couverts,  pour les vitraux par une première exposition d’œuvres d’art qui eut lieu en 1980 chez Pierre-Jaques artiste peintre genevois installé à Versonnex. Le solde  des lourds travaux de réfection des crépis intérieurs (démontés par une équipe de bénévoles) , de toiture, de plâtrerie,  d’électricité et de chauffage pour ne citer qu’eux, fut financé par le budget communal avec l’aide de quelques subventions  (chantiers diocésains en particulier).

 

L’église s’orne également de plusieurs tableaux anciens, de grandes dimensions et restaurés par Pierre Jaques dans cette période de 1980…

 

 

 

Derrière l’autel une tapisserie  d’Aubusson orne le fond du chœur. Cette œuvre, réalisée d’après un carton de Janiarius di Décarli, artiste peintre, verrier, décorateur genevois résidant à Grilly, a également été financé  en partie par une manifestation artistique organisée en 1986 dans la galerie de Pierre Jaques.

 

Le Christ en croix qui surmontait la nef  a été restauré par Madame Denys Crapon de Caprona dont la famille est originaire de Versonnex. Ce travail a été particulièrement délicat vu le mauvais état de cette sculpture en bois de l’école Savoyarde du XVIIIe siècle.

 

                                                                   

 Une première Communion, vers 1920

 

 

 

Pour la petite histoire sa couronne d’épines était constituée de fil de fer barbelé 

 

A l’extérieur sur les côtés Est et Sud des murs de l’église subsistent les traces d’anciens cadrans solaires.

 

Évoquons  également  « Marie-Louise »  qui  n’est autre que la cloche de l’église  mise en place sans doute à l’issue  de la construction du clocher. Ayant été endommagée  elle a été refondue en 1925 à l’initiative  du Maire de l’époque : Louis Simon. Marie-Louise  porte les inscriptions des noms des généreux donateurs ayant collaboré à son financement.

 

D.Noirot

 

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